antes da palavra cientista foi inventado, os cientistas foram chamados o quê?

Resposta: filósofos naturais

O uso da palavra “cientista” para descrever um pesquisador explorar algum aspecto do mundo usando o método científico é uma adição surpreendentemente recente para o idioma Inglês. O termo foi cunhado em 1833 pelo filósofo Inglês e historiador da ciência William Whewell.

cunhagem inicial de Whewell do termo foi um pouco satírico na natureza, mas mais tarde ele defendeu o termo a sério. Antes da introdução do termo, o que hoje chamamos cientistas eram chamados de “filósofos naturais”. Whewell observou com precisão que este termo foi limitada e não servir a comunidade de pesquisa bem como o campo da ciência foi rapidamente se tornando muito especializado e houve muito pouco sobre ele que foi de natureza filosófica mais: pela pesquisa científica do século 19 foi objetiva e empírica na natureza. A introdução do cientista do termo coincidiu com termos destacando a própria diversidade Whewell estava falando, incluindo termos como o químico, botânico e outros termos para áreas especializadas de estudo científico.

Imagem de William Whewell, da vida e Seleções da correspondência de William Whewell (1881).