café descafeinado foi originalmente usando o produto químico tóxico?

Resposta: Benzeno

Há uma longa história da humanidade usando um composto de algo apenas para descobrir, muitas vezes anos após o fato, que o composto não é tão saudável para nós para lidar com, queimadura, uso em nossos corpos, ou ingerir. A história da produção de café não é uma exceção a essa regra como o primeiro processo de descafeinação comercial contou com benzeno. Sim que o benzeno, o hidrocarboneto derivado do petróleo bruto altamente cancerígenas que é um componente crítico na gasolina, espuma de estireno, e como um precursor para a produção de nylon.

Em 1903 comerciante de café alemão e inventor Ludwig Roselius desenvolveu o primeiro processo de descafeinação de café comercialmente viável do mundo. Este processo, conhecido como o Processo de Roselius, envolvido cozinhar grãos de café verde com água acidificada e, em seguida, lavando-as com uma solução de solvente de benzeno para remover a cafeína a partir dos grãos antes do processo de torrefacção. Preocupações sobre o uso de benzeno no processo, eventualmente, levou a uma eliminação e substituição posterior com acetato de etilo (a baixa toxicidade e que ocorre naturalmente solvente orgânico derivado de frutas).

Embora pareça bastante estranho para um leitor moderno, que alguém iria lavar as grãos de café no que hoje é usado como aditivo à gasolina e dificilmente utilizado em outro lugar fora de aplicações industriais, benzeno teve uma breve, mas fascinante, vida durante partes do dia 15 até o início de 20 séculos. As pessoas não sabiam que era uma substância cancerígena, e tem um cheiro muito doce, como tal, foi utilizado em uma ampla variedade de formas não-industriais, como loção pós-barba dos homens, perfumes, e outras aplicações nitidamente maus-para-o-corpo.

Imagem por Pen Waggener.